专访LSE教授贝克特:改变BBC付费模式损害英国软实力

英国政府最近表示,将考虑取消英国广播公司的电视许可费。据报道,唐宁街10号计划取消未支付的电视许可费,并认为英国广播公司的收入模式和组织结构需要“改革”。目前,政府正在就这个问题进行磋商。

对于一个没有商业广告、运营费用主要由电视许可费资助的媒体机构来说,这种变化可能是致命的。英国广播公司2019年的财务报告显示,其电视许可费收入接近37亿英镑,占全年总收入的四分之三。

查理贝克特,伦敦政治经济学院媒体与传播学教授,媒体智库波利斯的创始人,已经明确表示反对约翰逊政府的计划。他认为,目前的电视许可费制度是维持英国广播公司作为公共媒体运作的最佳方式。如果换成其他支付系统(如订阅系统),将会损害英国广播公司的服务质量,甚至英国国家的软实力。

First Finance:为什么约翰逊政府“压制”英国广播公司?

贝克特:约翰逊政府和英国广播公司之间的紧张关系并不新鲜。在英国历史上,每当执政党组建新政府时,它总是会利用媒体的观点,尤其是像这样一个在议会中占据多数席位的强势政府。英国广播公司总是首当其冲。英国政府总是试图加强对英国广播公司的控制。这一次,双方的对立特别严重,原因有二。首先,保守党政府中的许多人对英国广播公司不满意,例如,他们对英国离开欧洲的报道有不好的感觉。其次,许多托利党人属于“市场学派”,他们对太大的公共服务组织有着天生的反感。

First Finance:你支持取消英国广播公司的电视转播费吗?

贝克特:英国广播公司的许可费对人们的日常生活来说并不是一个很大的负担(注:英国政府对特定群体,如低收入人群,有特定的电视许可费减免政策)。当然,如果你问他们是否想取消电视牌照费,肯定有人会说“是”;如果你问他们是否想改变订阅系统,肯定会有人觉得这种改变很有吸引力。

然而,真正的问题在于实际操作。如果你转向支付系统,你将不得不屈服于市场偏好的压力,调整服务范围。当您开始减少业务或调整费用时,维护您的订阅系统将变得更加困难。一些国家的公共媒体也做出了类似的尝试。证据表明,这种尝试没有成功。因为订阅并不总是受欢迎。

与此同时,订阅系统也将有价值的媒体置于巨大的风险之中。在内部,英国广播公司是英国新闻业发展的推动力。在国外,英国广播公司加强了英国的软实力和国际影响力。英国广播公司可能是仅次于英国女王的第二大英国品牌。强制许可费制度意味着提供非歧视性的公共服务。转而使用付费的订阅系统,意味着只有一些人会得到服务,而其他人将被排除在这些服务之外,这将削弱英国广播公司的影响力。

第一财经:有人认为英国广播公司收费系统的改革方向应该是美国流媒体平台网飞的订阅系统。你同意吗?

beckett:让我选择,排除的第一个选项是将BBC(许可费系统)改为网飞订阅系统。网飞以数百亿美元的风险资本为基础,只提供一种服务,即娱乐,无论是综艺节目、电视剧还是少量纪录片。英国广播公司是一个提供各种服务的媒体组织。其业务形式包括在线、本地、国内、国际、新闻、体育、广播.两者之间有根本的区别。从本质上讲,英国广播公司是一个公共机构,为所有居民提供非歧视性的公共服务,因此其资金来源必须与其自身性质相匹配。

第一财经:英国广播公司也面临着新兴媒体侵蚀其市场份额的挑战。仅去年一年,英国广播公司一台的观众人数就下降了2%,英国广播公司二台的观众人数下降了3%。在政府和市场的双重压力下,像英国广播公司这样的老牌媒体机构如何才能脱颖而出?

贝克特:新技术真的很令人兴奋。它带来了前所未有的新闻形式。目前,观众可以通过手机和电脑,也可以通过传统的电视、广播和报纸获得新闻。观众的选择是前所未有的,但真正重要的是新闻内容的质量。存在多年的传统新闻机构和新生的新闻机构可以通过坚持新闻的核心理念来增加新闻服务的价值。这些核心概念包括准确的报道、贴近受众、及时的回应和专业精神。因此,新闻媒体,无论你称之为新闻编辑室还是新闻机构,仍然有很大的价值。对公众来说,新闻媒体具有重要意义。因为记者是那些善于发现和传递有价值信息的人,这是新闻业的永恒价值。在信息超载和虚假新闻层出不穷的时候,新闻的价值尤为重要。

第一财经:约翰逊政府和英国广播公司之间的对立将如何结束?

贝克特:应该注意的是,今年是2020年,下一次改变英国广播公司组织结构和收入模式的机会将是2027年的,也就是《皇家宪章》,届时英国广播公司和政府签署的“白皮书”将到期,双方的协议也将续签。目前的电视许可费和费率以法律形式写入白皮书,有效期至2027年。

所以,我们极有可能在五到七年内看到英国政府和英国广播公司之间的讨论和谈判,甚至是关于新“白皮书”内容的斗争。但这不是一个短时间。在此之前,英国将会有一次新的选举,英国的政治形势也会有新的变化。英国广播公司的所谓“改革”还有很长的路要走。

历史上,双方都做出了一些妥协。我认为,如果改变现行的电视牌照费制度,这将是一个跨越式的变化。更有可能的是,英国广播公司将在2027年的“白皮书”中被告知,需要计划或准备一种新的支付模式。然而,这种变化不会在未来几年发生。

背景:什么是电视许可费?

生活在英国,很少有人能避开英国广播公司提供的服务。统计显示,91%的成年居民每周都使用BBC,无论是英国广播公司的电视新闻、广播节目还是英国广播公司网站上的视听内容。这些服务不是免费的。

根据现行的英国法律,每个家庭每年必须支付大约150英镑的电视许可费,相当于1400元。这项费用是强制性的。任何使用英国广播公司服务的居民都必须付费,否则将被罚款。如果他仍然拒绝付款,他可能面临牢狱之灾。2018年,英格兰和威尔士的五名居民因此被监禁。